Mengapa Asuka Adalah Biola Kedua Divisi Wanita?

Mengapa Asuka Adalah Biola Kedua Divisi Wanita?

Asuka menatap juara Charlotte Flair dan Alexa Bliss. Siapa yang akan dia pilih untuk menghadapi gelar mereka di WrestleMania 34, sebuah kehormatan yang baru saja dia dapatkan dengan memenangkan pertandingan Royal Rumble wanita pertama pada tahun 2018. Saat dia mempertimbangkan dua pesaing di depannya, nada “Reputasi Buruk Joan Jett ” datang melalui sound system di arena Wells Fargo di Philadelphia dan Ronda Rousey membuat penampilan pertamanya yang sangat dinanti sebagai pegulat di bawah kontrak dengan WWE.

Itu bisa lebih buruk: Rousey bisa membuat debutnya di ring dalam pertandingan, yang menjadi rumor di internet. Namun dalam mencuri perhatian Asuka sebagai pemenang pertandingan Royal Rumble wanita pertama, Rousey menjadi perwujudan bagaimana WWE secara konsisten melemahkan momentum pegulat yang sebelumnya dikenal sebagai Kana.

Gulat Lebih Profesional:

Hingga pertandingannya di WrestleMania 34, di mana dia akhirnya menantang Charlotte Flair untuk Kejuaraan Wanita SmackDown-nya, Asuka menikmati rekor tak terkalahkan selama 914 hari sepanjang masa jabatannya di NXT dan selama kepindahannya ke daftar utama di akhir 2017. Dia membuat kerja cepat dari setiap lawan yang diletakkan di depannya, dari Bayley hingga Mickie James hingga Nikki Cross hingga Ember Moon, sedemikian rupa sehingga perampas yang layak tampaknya tak terduga. Tampaknya NXT setuju, memilih untuk membuat Asuka kehilangan kejuaraan wanita, yang dia pegang selama 522 hari, daripada membuatnya terlihat seperti pembunuh dengan kalah dalam pertandingan, kecuali aturan Pemesanan babyface wanita NXT. Sementara saya tidak membenci akhir beruntun sebanyak yang lain (saya lebih suka Charlotte mengakhirinya daripada Rousey), WWE hanya mengurangi ketakutan Asuka sejak akhir beruntun, menggambarkan pegulat yang lebih rendah seperti Carmella dan Alexa Bliss sebagai penantang yang layak.

Perbedaan yang Dibuat Daftar

Asuka terus merana di daftar utama selama beberapa tahun ke depan atau lebih, bermain biola kedua untuk Charlotte dan perseteruannya dengan Becky Lynch dan Ronda Rousey, memenangkan gelar SmackDown pada akhir 2018 selama pertandingan Tables Ladders and Chairs di mana dia tampak seperti renungan. Tema ini terus berlanjut hingga hari ini, dengan Asuka tampaknya menjadi sahabat karib—meskipun menjadi juara!—untuk cerita wanita lain. Tapi lebih lanjut tentang itu nanti.

Contoh paling mengerikan dari penurunan Asuka, menurut saya, adalah menjelang WrestleMania 35. Semua orang bersemangat untuk acara utama wanita pertama dari “Super Bowl of wrestling”, termasuk saya sendiri. Itu tidak punya otak sejak Becky Lynch membuka wajahnya dan menjadi viral saat mendapatkan yang lebih baik dari Rousey beberapa bulan sebelumnya selama apa yang seharusnya menjadi pertemuan pertama mereka di Survivor Series pada akhir 2018. Tapi WWE melakukan apa yang biasa dilakukan WWE lakukan dan sangat kacau dengan pemesanan, menambahkan Charlotte dan kejuaraan wanita SmackDown — yang telah dimenangkan Charlotte dari Asuka dua minggu sebelumnya — ke pertandingan, menjadikannya ketentuan pemenang-ambil-semua. Hal ini mengakibatkan Asuka dan divisi wanita lainnya (kecuali pertandingan kejuaraan tim tag delapan wanita yang sama-sama kacaunya) disingkirkan dari kartu utama dan masuk ke battle royal wanita pada pra-pertunjukan. Itu nanti mengungkapkan bahwa Asuka seharusnya mempertahankan gelar melawan pemenang pertandingan yang diiklankan antara Carmella, Sonya Deville, Naomi atau Mandy Rose, tetapi itu dibatalkan demi meningkatkan acara utama wanita menjadi buat lebih berarti. Seolah-olah acara utama wanita pertama tidak cukup berarti dengan sendirinya, tanpa semua lonceng dan peluit tambahan.

WWE

Dorongan Auska sebagai bintang lajang selanjutnya digagalkan dengan menempatkannya di Prajurit Kabuki yang namanya buruk tim tag dengan Kairi Sane, entah kenapa dikelola untuk paruh pertama perjalanan mereka oleh Paige. Warisan Jepang Asuka selalu menjadi bagian besar dari karakternya, tetapi dalam memasukkannya ke dalam tim dengan satu-satunya wanita Jepang lainnya di daftar utama dan memiliki wanita kulit putih sebagai juru bicara mereka (Asuka dan Sane sangat bergantung pada dialek Jepang asli mereka selama waktu mereka bersama), awalnya terasa hampa, melanjutkan argumen lama bahwa WWE tidak tahu apa yang harus dilakukan dengan pegulat warna selain menyatukan mereka. Meskipun demikian, tim berhasil mengatasi dan melihat kesuksesan, terus memegang Kejuaraan Tim Tag Wanita untuk pemerintahan terlama hingga tulisan ini dibuat.

Uang (Kiri) di Bank

Dengan Sane meninggalkan WWE, membebaskan Asuka untuk kembali ke kompetisi lajang, sepertinya tahun 2020 akhirnya akan menjadi tahun Asuka. Bersama dengan Sasha Banks dan Bayley, Asuka membawa WWE melalui tahun pandemi tanpa penonton, dan dia dihadiahi dengan dinobatkan sebagai juara wanita mentah untuk mayoritasnya. Tapi bagi mereka yang ingin melihat baunya *mengangkat emoji tangan* bau busuk yang sama yang telah merasuki sisa daftar utama Asuka terlihat jelas.

Dia mungkin telah memenangkan pertandingan Uang di Bank wanita tetapi, seperti dalam dua tahun sebelumnya (yang merupakan 75% dari total uang masuk MITB wanita sejak dimulainya pertandingan versi wanita pada tahun 2017; rekam jejak yang suram), koper yang biasanya berisi kontrak kejuaraan dibuka dalam waktu 24 jam untuk mengungkapkan bahwa Asuka sebenarnya telah memenangkan gelar wanita mentah Becky Lynch karena kehamilan Lynch.

Anehnya, ini bukan satu-satunya saat alur cerita Asuka digagalkan oleh kehamilan: kecuali untuk periode singkat di pertengahan 2020 ketika Asuka kehilangan gelar ke Sasha Banks karena kejahatan, Asuka jarang mempertahankannya. Ketika dia melakukannya, terutama di akhir tahun 2020 dan memasuki tahun 2021, itu adalah sekunder dari perseteruan lain, yaitu Lana diintimidasi oleh seluruh divisi wanita mentah, Charlotte yang kembali bekerja sama dengan Asuka untuk menantang juara tim tag Shayna Baszler dan Nia Jax , dan daging sapi Charlotte dengan ayahnya, Ric Flair, dan Lacey Evans, yang kehamilannya di atas menyebabkan pertandingan Evans dengan Asuka dibatalkan tanpa ada penggantinya.

WWE

Baru-baru ini tiga minggu sebelum WrestleMania tahun ini, Asuka tidak memiliki lawan. Rhea Ripley membuat debut roster utamanya untuk menantang Asuka memperebutkan gelar di panggung termegah dari mereka semua, dan alur cerita mereka terdiri dari… perseteruan dengan Baszler dan Jax, seperti yang dilakukan oleh penantang gelar wanita SmackDown Sasha Banks dan Bianca Belair, karena meskipun pengenalan judul tag seharusnya memberikan lebih banyak alur cerita kepada para wanita, tampaknya WWE tidak dapat memikirkannya.

Tulisan yang buruk dan kurangnya kesempatan telah mengganggu divisi wanita WWE untuk waktu yang lama, menghasilkan gerakan media sosial seperti #GiveDivasAChance pada tahun 2015. Pemesanan yang kacau dalam beberapa bulan terakhir—khususnya di Raw, tempat tinggal Asuka—telah menyebabkan gumaman lainnya. #GiveWomenSuperstarsAChance kampanye. Saat ini, Asuka masih mengorbit Ripley dan Flair, yang sekarang berseteru atas gelar sebelumnya Asuka, yang dia kalahkan dari Ripley dalam pertandingan WrestleMania mereka. Memang, setidaknya Asuka ada di acara yang lebih dari yang bisa saya katakan untuk IIconics dan Mickie James yang dengan bingung dan begitu saja melepaskan kontrak WWE mereka beberapa hari setelah WrestleMania.

Tentu, perlakuan Asuka merupakan gejala dari masalah pemesanan di WWE secara lebih luas, tetapi ketika semuanya ditata di sini, jelas bagi siapa saja untuk melihat bahwa WWE memiliki masalah Asuka.