Komik The Life is Strange Selidiki Kehidupan Setelah Teluk Arcadia... dan Tantang Pilihan Kita

Komik The Life is Strange Selidiki Kehidupan Setelah Teluk Arcadia… dan Tantang Pilihan Kita

Peringatan: artikel ini mengandung spoiler untuk Hidup itu Aneh dan volume kompilasi pertama dari Hidup itu Aneh komik (Masalah #1-4).

Ketika diberi pilihan di akhir yang asli Hidup itu Aneh untuk menyelamatkan kota Teluk Arcadia dari badai yang akan datang atau menyelamatkan nyawa Chloe, saya memilih Chloe. Sementara keputusan ini jauh dari mudah, alasan saya akhirnya datang dari pertimbangan tentang apa yang telah diwakili oleh Arcadia Bay untuk dua protagonis: Chloe telah kehilangan ayahnya, pacarnya Rachel, dan, seandainya Max tidak campur tangan, hidupnya. Di timeline saya, orang tua Chloe telah berpisah dan saya tidak berusaha untuk menyatukan mereka kembali karena saya melihat ayah tirinya sebagai orang yang kasar dan suka mengontrol. Teluk Arcadia telah menjadi identik dengan rasa sakit dan penderitaan bahkan di luar kehidupan karakter utama kita.

Menggunakan kekuatan Max untuk mengatur ulang cerita akan membunuh Chloe, gagal menyelesaikan banyak masalah kota ini, dan membuatnya menyesal karena tidak menyelamatkan orang terpenting dalam hidupnya ketika dia memiliki kesempatan. Satu-satunya solusi adalah, agak egois, untuk melanjutkan dan menolak masa lalu untuk masa depan yang lebih cerah, terlepas dari biaya manusia.

Apa hak saya untuk membuat keputusan ini? Ini pertanyaan Hidup itu Aneh komik yang mulai diserialisasikan pada tahun 2018, telah meminta saya sejak awal. Saat mereka mendekati akhir mereka, jelas mereka ada untuk memperluas cakupan cerita menjadi komentar metatekstual tentang keputusan kami atas nasib Teluk Arcadia.

Pindah Dari Teluk Arcadia

Mengambil setahun setelah akhir yang mengarah pada kehancuran Teluk Arcadia, edisi pertama memperkenalkan Max dan Chloe sebagai duo yang jauh dari rumah lama mereka. Kami bertemu Max mengambil foto dengan Polaroid tepercaya dari band baru yang berteman dengan mereka. Dia dalam hubungan cinta dengan Chloe di mana pasangan itu saling mendukung setelah tragedi itu. Hampir semua? Dia bahagia. Tapi, seperti tradisional untuk Hidup itu Aneh, tidak butuh waktu lama sebelum hal-hal mulai berubah menjadi tidak biasa. Tiba-tiba, Chloe mengemukakan gagasan untuk bekerja di restoran bersama orang tuanya meskipun mereka telah meninggal, dan itu bukan satu-satunya hal yang tidak biasa yang terjadi pada malam ulang tahun pertama tragedi itu.

Meskipun Max berjanji untuk tidak menggunakan kekuatannya lagi, hal-hal terjadi yang tidak bisa dia jelaskan. Chloe bertingkah seolah-olah dia tidak mengenal band itu suatu saat; berikutnya, dia menelepon Max kembali untuk menonton mereka, saat dia berkedip di antara beberapa garis waktu untuk menyaksikan percakapan simultan ini. Kembali ke kota yang mereka tinggalkan untuk mati terasa seperti satu-satunya cara untuk menemukan solusi untuk masalah ini, tetapi itu hanya membawa lebih banyak pertanyaan dan bahkan lebih banyak konvergensi garis waktu. Kami menyaksikan ibu Chloe berduka atas kematian putrinya dalam garis waktu yang belum pernah kami kunjungi. Keterkaitan alam semesta paralel ini bermain dengan realitas itu sendiri, dan Max hanya bisa sampai pada kesimpulan bahwa gangguan ini adalah kesalahannya.

Efek Kupu-Kupu adalah gagasan bahwa keputusan kecil dapat memiliki konsekuensi besar. Ini adalah aspek penting dari permainan yang diperkenalkan kembali di awal komik dengan menempatkan Max bukan sebagai kupu-kupu yang mengendalikan nasib, tetapi sebagai butiran pasir lain yang terperangkap dalam badai yang semakin besar. Dengan tidak lagi menjadikan Max sebagai pusat alam semesta, komik mengajukan pertanyaan tentang siapa yang benar-benar memegang kendali.

Ketika konvergensi ini menjadi lebih sering, Max membuat keputusan menyakitkan untuk meninggalkan sisi Chloe dan melompat ke multiverse dengan harapan menemukan jawaban. Ini menempatkannya di garis waktu yang sama sekali baru di mana peristiwa tidak bisa lebih berbeda: Rachel Amber, yang hilang sebelum dimulainya Hidup itu Aneh, masih hidup dan menjalin hubungan dengan Chloe timeline ini, sementara Max tidak lebih dari seorang teman lama yang memasuki kembali kehidupan Chloe. Sekarang terjebak, dia harus menemukan jalan kembali dan memecahkan patah tulang aneh pada waktunya yang tampaknya merupakan hasil dari penggunaan kekuatannya secara bebas untuk mengubah nasib.

Saat cerita terus berkembang, semakin banyak orang yang terlibat dalam konsekuensi dari tindakan Max dan apa yang dia lakukan pada Arcadia Bay. Beberapa marah ketika mereka mengetahui bahwa keputusan mereka tidak sepenuhnya milik mereka sendiri. Tiba-tiba, apa yang pernah digambarkan sebagai kekuatan untuk menyelamatkan orang dan bersatu kembali dengan orang yang Anda cintai menjadi piala beracun yang menyebabkan kerusakan dan meninggalkan kemarahan di belakangnya.

Otonomi Karakter

Apa yang membuat novel grafis lanjutan dari cerita Max dan Chloe ini begitu menarik adalah bagaimana ia mempersenjatai perubahan media untuk mengkritik dan mempertanyakan hak kita untuk mendikte nasib karakter-karakter ini. Gim yang digerakkan oleh cerita mengharuskan pemain memiliki kendali atas nasib dunia dan karakternya, apakah itu melalui interaksi dengan alam semestanya atau — dalam kasus Hidup itu Aneh — secara aktif mengubah arah cerita saat Anda bermain. Meskipun ini berfungsi sebagai alat yang berguna untuk membuat pemain lebih banyak berinvestasi dalam cerita yang diceritakan, itu pasti berdampak pada bagaimana cerita itu dimainkan.

Chloe menekankan bahwa hanya Max yang dapat menentukan nasib Arcadia Bay di akhir episode terakhir Hidup itu Aneh ketika, pada kenyataannya, Max tidak memiliki otonomi atas keputusannya saat ini. Kami, dalang yang menarik senar Max, memiliki kendali penuh, dan perasaan eksternal kami sendiri dan keinginan egois untuk karakter ini mengesampingkan kemampuan mereka untuk mengambil alih nasib mereka sendiri.

Melalui interpretasi komik tentang Max, dibebani dengan bagaimana keputusannya dibuat tanpa masukan dari orang lain, cerita ini menantang apa artinya memiliki otonomi dan hak pilihan atas masa depan seseorang. Keberadaan multiverse mengkanonisasi kedua akhiran dan memasukkannya ke dalam cerita baru di mana karakter-karakter ini sadar bahwa keputusan mereka dapat diubah di luar kendali mereka kapan saja. Dapat dimengerti, kehilangan otonomi membuat mereka merasa tidak berdaya dan terisolasi.

Pertanyaan tentang siapa yang berhak memutuskan nasib mereka sering diperhitungkan, terutama dalam isu-isu selanjutnya. Selama 18 edisi (dan terus bertambah), komik ini memperluas karakter ini melalui lensa agensi mereka dalam narasi mereka sendiri. Dengan menceritakan kisah ini dalam media grafis non-interaktif, fakta bahwa kita melihat Chloe, Max, dan banyak karakter baru dalam cerita itu bertindak tanpa pengaruh kita hanya memperumit hubungan kita dengan Arcadia Bay, apapun keputusan yang kita buat. Untuk pertama kalinya, mereka memegang kendali, memperbaiki masalah mereka sementara kita hanya mengamati. Saat mereka menemukan solusi tanpa kita, mustahil untuk tidak bertanya-tanya di mana letak campur tangan kita di masa lalu dalam cerita ini.

Dan mungkin itu intinya. Mungkin kita seharusnya tidak berada dalam kendali.

Hidup itu Aneh tetap menjadi poster anak untuk kekuatan penceritaan interaktif dalam permainan, dan komik ini tidak menentang manfaat media interaktif sebagai cara untuk menceritakan sebuah cerita. Apa yang membuat Max dan Chloe menjadi karakter yang mengesankan bukan hanya hubungan mereka, atau bahkan pengaruh permainan ini sebagai contoh representasi LGBTQ+ yang kuat pada saat itu lebih jarang daripada sekarang. Fakta bahwa kita dapat memasuki kota Teluk Arcadia dan keputusan kita memiliki dampak nyata pada orang-orang yang berinteraksi dengan kita. Tanpa hubungan itu, keputusan akhir itu tidak akan berdampak apa-apa.

Namun kita jarang mempertimbangkan apa artinya menceritakan sebuah cerita interaktif, dan bagaimana hal itu mengubah hubungan kita dengan karakter di layar dibandingkan dengan pengalaman kita membaca buku atau menonton film. Industri ini mengejar ide samar “sinematic storytelling” dengan meniru perjalanan sang pahlawan dan trik-trik storytelling dalam pembuatan film, tanpa menyadari bahwa tujuan seperti itu tidak mungkin tercapai.

Di luar kesulitan mendefinisikan apa artinya menjadi sinematik (Apakah itu tampilan visual? Perasaan? Serangkaian aturan yang harus diikuti oleh cerita? Adakah hal lain selain film yang sebenarnya menjadi sinematik?), interaktivitas membawa dimensi baru ke cerita apa pun yang memberinya aliran naratif dan hasil yang berbeda. Game tidak bisa bercerita seperti media lain. Namun, karena semua game telah merangkul cara unik pembuatnya untuk memadukan cerita dan gameplay, sebagian besar belum mengeksplorasi secara bermakna apa artinya menceritakan sebuah cerita dalam game sebagai lawan dari media lain.

NS Hidup itu Aneh komik tidak bagus hanya karena mereka memberi kita lebih banyak waktu dengan karakter yang telah kita kembangkan (walaupun itu adalah bonus yang bagus). Mereka hebat karena mereka secara surut menantang hubungan kita dengan metode di mana kita pertama kali bertemu karakter-karakter ini, serta dinamika kekuatan yang mengatur hubungan kita. Pada saat artikel ini ditulis, komik akan memasuki arc terakhir mereka, dengan empat edisi terakhir akan dirilis sebelum akhir tahun 2021. Apapun arah cerita ini, saya di sini untuk menyaksikan setiap langkahnya. . Kecuali, alih-alih membuat keputusan untuk Max dan Chloe, saya percaya mereka akan menemukan jawabannya sendiri.